23 oktober 2021 at 04:41

Trouwen?!

Na de SARC4 waren er 2 drukke weken. Voorbereidingen op de FOST daargelaten, moesten ook de voorbereidingen op de trouwerij plaatsvinden!

Trouwen op vrijdag 17 september, waarna ik op zondag alweer in zou vliegen naar Plymouth. De trouwerij was geweldig! Ondanks een paar spetters in de ochtend, ging de fotoshoot in het bos en in de duinen zoals gewenst, en konden we de rest van de dag genieten van een heerlijk zonnetje! Een prachtige jurk, kinderen mooi aangekleed en zelf ook een mooi pak.

Met een gastenbestand van 40 man, jong tot oud, onder leiding van een gezellige, humoristische ambtenaar van de burgerlijke stand. Daarna genoten van een heerlijke taart en diner, tot slot in de strandlodge heerlijk samen de dag afgesloten.

 

NOST-operationeel

Twee dagen later mocht ik invliegen naar FOST in Plymouth, Engeland. De Zeven Provinciën ging namelijk meedoen aan de NOST! Deze operationele training in Engeland, onder leiding van Flag Officer Sea Training (FOST) traint de schepen en haar bemanning in alle facetten van de oorlogsvoering. Nou ja oorlogsvoering?!

De NOST begint namelijk met een HARBOUR WEEK, waarin de focus ligt op de binnenliggende bedrijfsvoering, het schoonschippen, de standaard NBCD. Kortom: kunnen we veilig naar zee en werkt alle apparatuur.

Daarna 5 weken zeegaand: elke vrijdag afmeren in de haven (HMS DEVONPORT) en daarna R&R. Daarover later meer…

Aan boord komen dan de FOST-seariders. Experts op hun eigen vakgebied, die de best practices en diverse tips hebben over het werk aan boord.

De weken op zee zijn volgens een vast stramien. Vertrek naar zee met een navigatorische uitdaging langs de verschillende kenbare punten en fictieve ondiepten. Daarna een assortiment van navigatieoefeningen, NBCD oefeningen (branden, averij, etc.). Vervolgens op dinsdag een luchtverdedigingsoefening, woensdag een onderzeebootbestrijdingsoefening en dan donderdag Thursday War!

Kortom: elke week weer volop vermaak en training!

In de tweede week mochten we deelnemen aan een klein verband van drie schepen, maar in de derde, vierde en vijfde week was de NOST voorzien van een taakgroep van zes schepen! De SNMG1 (Standing Nato Maritime Group 1) nam in die weken deel aan de FOST, en bood daarmee extra trainingsmogelijkheden. Ook het trainen met een echte onderzeeboot was goed!

In de weken rondom de FOST spelen er nog andere oefeningen: traditioneel zijn er de HUREX (Hurrican Relief Exercise), waarin de hele bemanning aan wal gaat om het fictieve dorpje van Bullpoint Village te helpen na een orkaanpassage. De HUREX begint met de RECCE: Het boardingteam, onder leiding van your truly, voert een eerste verkenning uit, waarbij de eerste bijzonderheden (branden, lekkages, gewonden) worden doorgegeven. Daarna gaan teams van gewondendraagploegen, reparatie-teams het dorp in om op gestructureerde wijze het dorp te helpen! Men sluit de ochtend af met een georganiseerde warme lunch voor alle dorpelingen en daarna aanvang opruimen!

Andere oefeningen betreffing boardingoefenen, waarbij andere schepen worden ‘ge-enterd’, en doorzocht op wapens en drugs. Helaas konden we deze NOST maar 1 boarding uitvoeren, en bleef de training dus beperkt. Wel veel kennis op kunnen doen van de FOST-seariders.

Voor het boardingteam was er ook nog een NEO. De Non-combatant Evacuation Operation, vindt plaats in een ‘buitenlandse haven’ van Plymouth, waar allerlei politici gered moeten worden. Het boardingteam zorgt dan voor de veiligheid van de steiger. Uiteraard komen er nog wat onrustzoekers naar de steiger, die we moeten tegenhouden tot het niet meer kan!

Ontspanning

Uiteraard was er tijdens de NOST ook ruimte voor ontspanning! De omgeving van Plymouth is erg groen en heuvelachtig. Plymouth ligt in de riviermonding van de Tamar-rivier. Dit zorgt ervoor dat het erg groen is, met veel leuke paden langs de rivier. Kenmerkend zijn ook de railway-bike trails. Deze oude treinbanen zijn omgevormd naar wandel- en fietspaden, en bieden een heerlijke aflossing na het verstedelijkte Plymouth.

Ik heb dan ook in het eerste weekend een fietstocht gedaan langs de Dartmoor National Park Drake’s Trail. Een mooie tocht omhoog. Zeker toen na 10 minuten de regen horizontaal binnen kwam waaien, en ik aan alle kanten ingehaald werd door oude mensen op een stadfiets. Blijkt dat 90% van de Engelse bevolking gewoon een elektrische fiets heeft.

Wat is er nog meer te doen in de omgeving van Plymouth? Wandelingen in het gebied van Rame Head Coast bijvoorbeeld! Dit natuurgebied aan de overkant van de marinebasis kenmerkt zich door de kleine wegen die zich langs heggetjes omhoog kronkelen. Een paar dorpjes langs de rivier en de South Coast Exercise Area’s, maar voornamelijk natuurgebied met wandelpaden.

Mooie uitzichten en ook leuke kleine dropjes met kroegen! Uiteindelijk een restaurant ‘The View’ gevonden, waar met de Longroom nog een diner genoten is. Helaas was ten tijde van het eten het hele ‘View’ al onttrokken door de duisternis, maar de gezelligheid was er niet minder om. Mooie speech van de XO (over de manchetknopen), en die van de Commandant was nog mooier (over de Wielerploeg).

Een ander uitje dat we als Longroom ondernomen hebben, was een bezoek aan het kasteel Tintagel. Dit kasteel, wat als legende heeft dat Koning Arthur er geboren is. De legende gaat, dat koning Uther Pendragon met Igraine daar Arthur verwekt heeft, terwijl Uther vermomt was als Gorlois. Het kasteel zelf is inmiddels meer een Ruine, maar met de loopbrug naar de grote rotsheuvel die over zee uitkijkt, is het uitzicht in ieder geval geweldig. Ook bezoek aan de grot van Merlin (die ook volloopt onder water). Op de terugweg genoten van een heerlijk diner bij een lokaal restaurantje nabij een kerkje, en toen snel terug naar de boot!

Het laatste weekend zijn we onder leiding van de Commdant naar de China Fleet Club gegaan. Deze club biedt, naast golfen ook zwemmen en saunas. Je kunt er ook prima eten (niet geweldig).

Stuurmachine

In de laatst week van de FOST was de taakgroep van SNMG1 en nog een echte onderzeeboot ‘in play’. In de laatste uren van de Thursday War, de wekelijkse oorlog, werd tijdens wild manoeuvreren onderbroken. Een defect op de stuurmachine aan stuurboordzijde zorgde ervoor dat de ZPRV minder kon maneuvreren. De oorlog werd onderbroken, en de ZPRV kon richting Plymouth. Consequentie: de FOST werd niet afgemaakt, en de ZPRV ging met een goed resultaat (en twee sleepboten) op weg naar Den Helder.

SARC4

4 september 2021 at 18:16

De volgende stap in het ‘opwerkschema‘ van de ZPRV was de SARC4! Een nieuwe focus voorbij veilig varen, en naar oorlogsvoering. In 2 weken tijd werd er in de centrale hard gewerkt aan de vaardigheden van de Operationele Dienst.

In het begin altijd wat veilig varen aspecten: oefenbrandje, Man-Over-Boord. Daarna: gevechtswacht. Een operationeel scenario voor de kust van Frankrijk. Vechten tegen denkbeeldige vijand met gesimuleerde en echte dreiging. Terwijl de franse vliegtuigen om de oren vlogen werden wij aangevallen door onderzeeboten en oppervlaktedreiging.
Al snel werd duidelijk dat de 7 op weg was naar de top!

Brest
Maar eerst moesten we genieten van een havenbezoek aan Brest. De Franse onderzeeboot haven ligt aan de rand van de stad. Een enkel dagje door de stad sjouwen, feestje aan boord (dat kan op de wal niet i.v.m. COVID), en een enkele dag een mooie wandeling maken. Een tochtje uitgezocht van zo’n 15-20 kilometer. Gelukkig niet iedereen dat tevoren verteld (Sorry, Jeroen).

De tweede week goed doorgekomen en toen kwam van C-STC het goede nieuws: Wij zijn oefengereed, en klaar voor de NOST! Gelukkig maar, want die begint over 2 weken!

Vakantie

13 augustus 2021 at 13:12

Na de boardingopleiding met praktijkexamen, was het tijd voor vakantie! 4 weken vrij van de Marine, en tijd voor wat klusjes in huis. Een verfje hier, een timmerklusje daar: 2 nieuwe bedden voor de kinderen (een houten ‘huis’) voor mijn dochter en een dinobed voor mijn zoon!

Tevens drie weken op de Camping De Breebronne gestaan in Venlo. Mooie camping met meer/zwembad/pizzaria. Prima vakantie in eigen land!

De laatste weken nog her en der vrij: daarna… op naar SARC4!

Boardingopleiding Zr.Ms. De Zeven Provinciën

22 juli 2021 at 15:17

Aan boord van marineschepen treft men een boardingteam aan. Dit boardingteam heeft een aantal taken: Bewaken van de eenheid in het buitenland (roadblocks, fouilleren etc) en het uitvoeren van boardings aan boord van andere schepen. Nu klinkt het boarden (‘enteren’) direct spannend, maar helaas! De meeste boardings zijn vriendschappelijk en vooral gericht op het opbouwen van contacten en show of force. Echter, als er gegronde redenen zijn zoals het doorbreken van een embargo, smokkel, etc., kan het ook voorkomen dat boardings niet vriendschappelijk, of juist geweldadig zijn (unopposed, of non-cooperative). Het uitvoeren van boardings met tegenstand (opposed) is voorbehouden aan het UIM (de Special Forces van het Korps Mariniers).

In juni en juli 2021 mocht ik samen met 15 mannen en vrouwen van de Zr.Ms. De Zeven Provinciën de boardingopleiding volgen. Doel: het opzetten van een boardingteam voor de 7, om van meerwaarde te zijn tijdens de FOST.

Ondanks dat de opleiding pas op 14 juni begon, waren we tijdens de At Sea Demo (april-juni) al bezig met de voorbereidingen. Het ‘fitten van de kit’, zoals het passen en meten van alle uitrusting op een scherfwerend vest heet, en het zorgen dat iedereen schutter was op Glock en Colt C7/C8 vondt al plaats. Onder leiding van Erwin, die wist wat de uitstraling van een boardingteam normaliter is, en schietinstructeurs aan boord, waren we helemaal voorbereid!

De opleiding is 50/50 praktijk en theorie. Je leert tijdens op de opleiding over boardings, waarom wij deze doen, wat het evenredigheidsbeginsel (Evenredigheid) en proportionaliteitsbeginsel (Proportionaliteit) is, hoe je verschillende wapens inzet, en hoe juist niet. Daarnaast verschillende technieken voor het fouilleren van mensen, opzetten van een road-block en de wijze van doorzoeken van ruimtes.

Tijdens de theorie-weken vond ook sport plaats. Voornamelijk gericht op Aanhouden, Fouilleren en Transporteren (AFT) en zelfverdediging. Een stukje algemene fysieke vorming en in staat zijn de taken van het boardingteam uit te voeren.

Na de theorieweken vonden er twee schietweken plaats in Harskamp en ’t Harde. Deze schietkampen van de landmacht bieden ruimte voor Glock en C7/C8 schutters om basisschutter en gevorderd schutter te worden. Bewegende doelen, bewegend schieten: alle opties kwamen voorbij!

Primair bij schietopleidingen blijft altijd: Wapens in een veilige richting, niet richten op iets wat je niet wilt raken, beschouw alle wapens als geladen!

Na de schietweken volgend de eindweek: Het uitvoeren van drie boardings op drie schepen: een kleine sleepboot, een speedboat (Go-Fast) en een groter vrachtschip. Opties van schepen die we na de opleiding tegen kunnen komen, en ieder met een eigen dreigingsniveau. Na afloop van de opleiding werd het boardingteam van de ZRPV operationeel gereed verklaard!

‘Quarantaine’ en de At Sea Demonstration/Formidable Shield ’21

12 juni 2021 at 14:37

Quarantaine

Eind april stond in het begin van een verplicht hotelbezoek. Met de nieuwe corona-pandemie was de veiligste optie om met de hele bemanning een verplichte centrale quarantaine te houden!

Kortom: 2 weken vertoeven in een schitterende hotelkamer met het fysiek contact gelimiteerd tot mijn directe buurman en collega Lars. In de twee weken werd er verplicht ’thuisgewerkt’, maar was er ook gelegenheid voor yoga (op 1.5 meter) en diverse ontspanningsmogelijkheden: bubbelbad, videogames op de PS4, hardlopen en fitness.

Er kon niet veel voorbereid worden op de komende reis, maar er werd wel vergaderd over MsTeams: Diverse beveiligingsbriefings, maar ook een dagelijks ‘koffie-rondje’ met wat collega CCO’s. Toch was een fysiek koffierondje met wat collega’s beter tegen de eenzaamheid dan de gemiddelde MsTeams-meeting.

At-Sea-Demonstration

Na dit verplichte intermezzo in Akersloot, mochten we vertrekken naar De Zeven Provinciën. Het schip vertrok uiteindelijk met een assortiment van Thales Nederland, Adelborsten van het Koninklijk Instituut voor de Marine (dé Alma Mater), technische specialisten en specialisten voor inzet van Air Defence wapens.

Vanuit Den Helder vertrokken we richting Engeland, om uiteindelijk ten noorden te passeren, tussen Engeland en de Orkney Islands via John O’Groats. Deelname aan de Formidable Shield-At Sea Demo ’21, onder leiding van Strike Force Nato. De 3-ledige opdracht voor de At Sea Demo:

1) Leveren van luchtverdediging met raketten (SM-2 of ESSM)
2) Detectie van ballistische raketten met Smart-ELR
3) Afschieten van een harpoon-raket met

specifieke instellingen.

Een goede beschrijving met foto’s en video’s van onze resultaten is te zien op Marineschepen.nl en Defensie.nl

Met name inzet van Ballistic Missile Defence was de hoofdmoot van de deelname van de Zr.Ms. De Zeven Provinciën. Aantonen dat de 7 in staat was om met de nieuwe SMART-ELR ballistische raketten te detecteren. Ballistische raketten werden afgeschoten vanaf een basis in Schotland (zie afbeelding). Deze ballistische raketten (Aegis Readiness Assessment Vehicles (ARAV) B) kortgezegd ARAV-B, zijn testraketten die een ballistische baan vervolgen zonder daarbij een schadelijk effect te sorteren.

Nadat detectie plaats vondt, werd deze informatie via satellietcommunicatie doorgegeven aan het amerikaanse fregat Paul Ignatius, en vernietigde deze de  Ballistic Missile!

Harpoon

Na de uitvoering van BMD vertrok de 7 op hoge vaart naar Noorwegen, waar onder leiding van de U.S. Navy een harpoon-engagement plaatsvondt samen met de Ivar Huitveldt, een Noors fregat. Hierbij werd een harpoon-lancering uitgevoerd in dichte mist! Een mooi filmpje waarin het afvuren van een harpoon beter in beeld is gebracht vindt je op YouTube.

Ik voerde hierbij de planning uit van de harpoon (engagement op het juiste doel) en het afvuren van de harpoon zelf. Na het omschakelen van de vuurknop ontsteeg een geronk en getril achter mij. Het leek alsof de harpoon vlak achter mij gelanceerd was, maar dat was zeker nog 20 meter! Enorm gaaf gevoel in ieder geval! Helaas kon door de dichte mist het effect van de harpoon niet worden waargenomen, maar het doel was vast en zeker vernietigd!

Vervolgens met hoge vaart naar het zuiden, op naar huis! Conclusie van onze 2,5 maand varen: Veel operationele ervaring met het lanceren van raketten, detectie door middel van SMART-ELR en het zelf ervaren van een raketlancering.

Na terugkomst van de 7 in Den Helder, wachtte de volgende uitdaging: Boardingopleiding!

Eskaderreis en SARC3+

17 maart 2021 at 21:23

Het vaarprogramma begin 2021 was gericht op training. Enerzijds om de At Sea Demonstration uit te kunnen voeren, anderzijds als voorbereiding om de SARC4 en NOST (het opwerken). Daarom werd begin 2021 (week 6-7) een eskaderreis onder leiding van NLMARFOR. Vol goede moed werd begin februari vertrokken richting Noorwegen om daar mee te doen met een Noorse oefening en de Submarine Commanders Course. Helaas! Na 5 dagen quarantaine leek ik volgens een bloedtest op de Karel Doorman een COVID-19 besmetting te hebben. Omdat de Karel Doorman en de Amstel ook Corona-patiënten hadden, werd besloten het verband om te draaien en terug naar Den Helder te varen. Einde eskaderreis. Daarna werd het vaarprogramma omgegooid! Daags erna vond de GGD echter dat ik geen COVID had, dus helaas!

Daarna werd een HQ-week uitgevoerd om helikopters en scheepsbemanning te trainen, en een binnenliggende week van onderhoud. Tenslotte in week 11 weer vertrokken naar zee voor een intern oefenprogramma.  Om tijdens de At Sea Demo in staat te zijn veilig een raketlancering uit te voeren met Harpoon en ESSM, moest de gevechtswachtorganisatie en bijbehorende calamiteiten nog beoefend worden.

We sloten deze reis af met een oefenperiode onder leiding van SeaTrain. Een bezoek aan de Noordzee en de Duitse Bocht waren het gevolg. Enkele dagen geoefend met Duitse fregatten en tankers, en daarna teruggevaren naar Den Helder. Blijkt dat de Duitsers een compleet oefenprogramma gekopieerd hebben van de Engelse FOST-organisatie. Compleet programma met track, oefenvijanden en de Luftwaffe met de Tornado’s komt vliegen! 

Terug van het varen waren er nog 1,5 week voor wij in quarantaine moesten: nog snel wat dagen met de familie!

 

Hardware-Software-Integratie

5 december 2020 at 12:30

De maand november stond in het teken van de HSI. De Hardware-Software-Integratie, onder leiding van Maritieme IT, vindt plaats in de laatste periode van de Varende Materieels Beproevingen. Hierin worden alle nieuwe en oude systemen gekoppeld aan het CMS (zie vorige post). Maritieme IT, als onderdeel van JIVC (binnen DMO), zorgt voor integratie van alle wapens en sensoren binnen het CMS, zodat de gebruiker die vanuit de commandocentrale kan bedienen en controleren. Zonder goede HSI weet je dus niet of alles werkt zoals dat zou moeten, en dat jouw acties de juiste reacties geven. Controle werking zogezegd.

De HSI voor de Zeven Provinciën stond voornamelijk in het teken van de SMART-ELR. Deze ‘nieuwe’ radar van Thales Nederland kent veel nieuwe capaciteiten, die natuurlijk wel goed moeten werken ;). Alle facetten van de nieuwe radar werden getest, en daarnaast ook alle andere sensoren en wapens. Kortom, drukke weken richting het winterverlof!

Na enkele weken op zee gevaren te hebben, gelukkig op tijd terug voor Sinterklaas. Vanwege corona de gebruikelijke familie-sinterklaas overgeslagen, maar met Opa en Oma in Alkmaar toch voldoende cadeautjes uitgepakt en genoten van de gezelligheid. Kinderen weer tevreden, teveel chocoladeletters in de snoepla, gereed voor een laatste vaarweek in December!

 

Onderhoud: Gereed voor HSI

8 november 2020 at 16:13

De maand oktober stond in het teken van onderhoud.  Onderhoud aan hardware (vervanging van IFF) en software (updaten van het combat management system).

A Naval Combat Management System (CMS) is the computer system that connects a naval ship’s sensors, weapons, data links, support measures and other equipment to the officers and staff performing the tasks in combat through the cycle of the OODA loop.

Omdat er tijdens onderhoud weinig werkzaamheden zijn, hebben we deze tijd gebruikt om ons gereed te maken voor de HSI en het opwerken. Dit betekend vooral het trainen van de invidivuele teams (ASW en AAW), en het trainen van het gehele team (dual-threat). Deze periode was corona vrij ‘stabiel’, en maatregelen aan boord beperkten zich tot het wassen van handen, trachten 1.5meter afstand te houden en regelmatig controles uitvoeren over de uitgevoerde werkzaamheden.

Aan het einde van oktober en begin November namen de corona-besmettingen weer toe, en gingen we over op een ‘corona-rooster’. 50/50 aan boord, en tussen de LTZ Vacatures, Ludo en ikzelf was ik gemiddeld maar 2 dagen aan boord, en 3 dagen thuiswerken.
Thuiswerken was in praktijk niet meer dan ’s ochtends de email openen en smiddags een boekenkast lassen….

Begin november kwam er dubbelglas in de voorpui (fijn richting het winterverlof) en kon ik de nieuwe voordeur inhangen… de onderste ruit prompt aangetikt met een beitel, maar snel weer vervangen door de glaszetters!

Terug in de ‘fregattentrainer’, om de laatste oefeningen te doen, voordat de HSI (Hardware-Software-Integratie) plaats ging vinden. Diverse activiteiten werden door corona geschrapt, en vanaf 9 november mogen we weer naar zee!

Varen? Corona!

28 september 2020 at 21:16

Met het zomerverlof achter de rug, helemaal opgeladen voor een nieuwe ‘maand’ varen. September stond in het teken van veel varende weken, waarbij vooral het testen van de nieuwe SMART-L MM/N (SMART-ELR in de volksmond) op nummer 1 staat. Deze nieuwe radar wordt door Thales zelf opgeleverd, en daarna integratie in het scheepsgevechtssysteem.

Mooi om het testen van een nieuw systeem zo dichtbij te mogen beleven. Input leveren aan de user interface (UX-design) en bespreken waar kansen en mogelijkheden liggen voor de Zeven en Defensie.

Helaas werd ik in de tweede weken even getackeld door Corona. Vanwege testen op woensdag mocht ik die maandag niet mee. Zodoende een week niet meegevaren, maar na een positief resultaat (dat was dus negatief) mocht ik de week erna weer mee.

In de weekenden rustig thuis, her en der wat klusjes en een verhuis-job voor een collega (bedankt voor de friet, Maarten!), konden we vanaf 28 september weer een 5tal weken Den Helder genieten. Wat we daarna doen? Corona zal het weten….