Riga

28 april 2022 at 15:53

Wat heb ik in Riga gedaan? Het is een week geleden en ik kan het mij nu al niet herinneren. Riga was vooral nat (regen, regen, regen) en een stad met identiteitscrisis. Op de wigwap tussen het sovjet-tijdperk en de oude gebouwen, en de moderne gebouwen en de wens om dit tijdperk los te laten.
Vrijdags de wacht, dus de hele dag binnen. De dag begon met aanloop Riga (gat in de dijk), diverse meetings aan boord (Sync Meetings zijn helemaal hot om te vergaderen en meten ook bier te drinken. De wacht, dus dat ging niet), bezoek van de NLse ambassadeur en een pluimage aan officieren van de ‘Defense Academy’. Daarna nog wat afmeerborrels en een rustige avond!
Zaterdags rondrit op een stepje. De steps van Bolt zijn helemaal hip. Gaan 25km/h en je kunt zo lang rondscheuren als je wilt (tot de batterij op is, en je betaalt 25ct/min). Rondje Riga langs de toeristische hoogtepunten dus.
’s Avonds uit eten met Gijs (Loooong Island Nicetea) en een club officieren. COM-SNMG nog bedankt voor de gezelligheid met de shotjes Tequila… Fijn!
Geëindigd in een discotheek met live muziek. Met Jelle ‘samen’ op de step vol gas terug naar de boot, en zondag uitslapen.
Zondags maar weer de stad in. Extra hoogtepunten, KGB museum, Kerkjes, museumplein, winkeltjes en puzzels voor de kinderen gekocht.
Oh en naar de film. Viking Revenge oid. De titel was net zo slecht als de film. Hack&Slash met een sausje ‘viking-drama en hallucinaties’.

Dan maar terug naar zee voor 5 dagen rondscheuren. CASEX (met een échte onderzeeboot dit keer), ADEX (met echte vliegtuigen) en een RAS. Het weekprogramma onderscheidt zich niet van de week ervoor. Weinig spannends dus. Althans, we moeten ons inmiddels voor gaan bereiden op de grootste herbevoorrading die de Koninklijke Marine ooit heeft gezien (Dank Frans). De Logistieke Maffia is er al helemaal van in de ban. 40 pallets met voeding, drank, reserveonderdelen, etc. Geen idee wat we allemaal moeten gaan laden. Het lijkt gister nog dat ik allerlei vis en voeding geladen heb. En aan de stapel chips achterin het schip zijn we er nog niet doorheen.
Maar goed, nog 3 weken tot hamburg, dus er worden allerlei tabletops (duur woord voor vergadering) gehouden hoe we dit moeten managen. Voorspelling: wij staan de sjouwen en de OGHLD staat op de kade te strepen…

Op naar Stockholm!

Tallinn!

21 april 2022 at 14:47

Na een paar dagen varen in de Baltic was het alweer tijd voor een haven. En nu met hoog bezoek: Maike en de kinderen stapten in Amsterdam in het vliegtuig, en vlogen naar Tallinn! Voor ZijvanVijf en HijvanDrie een behoorlijk avontuur. Om het gemakkelijker te maken kwam Milou, schoonzus, mee. Oppas/vakantie zogezegd. Lekker makkelijk voor Maike, en vertrouwt voor de kinderen.
Rond 4 uur ’s middags troffen we elkaar, en daarna hebben we in een paar dagen tijd de stad bekeken, gespeeld in speeltuinen, Dierentuin bezocht (met Olifanten en IJsberen) en roze taart gegeten! HijvanDrie was ook jarig, dus dat meteen gevierd!
Daarna op het vliegtuig terug. Vliegtickets waren kwijt, inchecken mislukt, stress en paniek. Volgende keer de vrouw zelf laten boeken dus!

ZPRV ging daarna weer naar zee. Open zee eerst een AASYWEX uitgevoerd. Een wat? Ja dat hadden wij ook. Anti-Asymetric Warfare Exercise. Er zou een ‘low slow flyer’ komen, maar die hebben we niet gezien. Wel een oude albatros, maar die bleef hoog en hard. Daarna nog een Casex, een SIM-ADEX, een GUNEX (voor klein kaliber en goalkeeper). En tot slot een parade Commandant.
Die parade Commandant was er helaas eentje voor mijzelf als Divisiechef. Als lijnmanager van de Operationele Dienst Verbindingen (ODVB) ben ik verantwoordelijk voor alle personeelszaken. En als iemand dan een ‘boefje’ is en een bakkie trekt (een rapportje), betekend dat voor de lijnmanager het voeren van voorparade (de ‘verhoren’ of getuigenisverklaringen), het uitzoeken van strafmaat, en voordragen bij de varende rechter: de Commandant. Wie zich aan boord niet gedraagt, moet dat bij de Commandant dus gaan uitleggen.

Next stop, Riga.

Tromso (2)

13 april 2022 at 14:32

Tromsø, we are back! En nu echt! Ik heb een fietstocht gepland langs allerlei hoogtepunten (waarom zou je dat doen, denk ik nu). Omhoog, omlaag, omhoog, omlaag! Ze zijn hier niet gewend aan fietsers, dus er wordt wild getoeterd. Of vooral omdat ik op de ‘schone’ weg fiets en niet op het glibberige fietspad wellicht.
Over een enorme brug naar de overkant gefietst en daar uiteindelijk met een grote skilift omhoog. Niet fietsbaar, en gevaarlijk (eergister nog iemand dood gegaan door een lawine); dus we mogen niet offpiste. Dus we gaan offpiste!
Je staat hier voor het gevoel ‘op het dak van de wereld’. Op een enkeling na, maakt niemand de klim naar boven. Er is geen pad, dus het is 45min-1uur lang stampen door een pak sneeuw van ruim 60cm. Maar boven, een uitzicht van jewelste. En kou!
Snel naar beneden, en ’s avonds uit eten. Rendierburger gegeten. Rendier stond nog op de wensenlijst, maar ik kan niet zeggen dat het speciaal was. In ieder geval blij dat ik niet voor de walvis ging. Die was taaaaaaaai.

Na het weekend weer naar zee. Vertrokken uit Tromso met een MISCEX 830. Deze geweldige manoevreeroefening (rijtjes, formaties, draaien, opformeren, naast elkaar, schuin, achterstevoren), is het huzarenstukje van de COMNLMARFOR. Het liefst zou de COM ‘all ships follow me’ uitgeven, heb ik zo het idee.

Baltic
We varen ondertussen naar de Baltic. In lijn met de NATO Missie ‘Assurance’ van de baltische staten. Laten zien dat NATO kan en wil opereren in de Baltische Zee. Naar directe aanleiding van de oorlog in Oekraine, laten weten aan partners in de Baltic en Oost Europa, dat ook de marine meedoet en aan de oostgrens patrouilleert.

En wat doen we op weg naar de baltic? Uiteraard: State 1 Exercises. Deze week in de categorie Battle Damage Exercises (BDX). Wat doen we bij schade aan het schip en bemanning. Terwijl we die oefeningen uitvoeren, uiteraard een RAS, en doen we een schietoefening. Toepasselijke naam voor de schietoefening; een Killer Tomato (opblaastomaat) kapotschieten in een navigatiebox op zee met de naam ‘Ketchup’. We doen een luchtverdedigingsoefening met/zonder echte vliegtuigen en gaan ten anker nabij Frederikshaven.
Daar embarkeren we de Minister van Defensie, die ons een hart onder de riem komt steken voor de missie. We zijn belangrijk!

En daarna: op naar Talinn! Maike en de kinderen komen over, yes!

Tromso (1)

2 april 2022 at 22:50

Aangekomen in Krokovelshavn (ook wel Krokodillentown). Ja dat is de bijnaam voor deze schattige steiger. We liggen een 45minuten uit Tromso, verstopt op een industriehaven. De Smart-ELR heeft een nieuwe koppeling nodig en daarvoor liggen we in Tromso. Nou ja ‘tromso’. De CCO’s lopen aan boord de wacht. Het verband vaart door, dus operationele netwerken en chats blijven bemand. We lopen een soort ‘dubbeldienst’ in de centrale en als reewacht. Weinig gezien van Tromso. Wel mooie foto gemaakt. Tis koud, het sneeuwt, en het wachthutje op het helidek (lees: de partytent) heeft geprobeerd weg te waaien. Het wachtsvolk maar teruggetrokken naar de sectiepost achter.

Drie dagen later weer naar buiten: alles gerepareerd en het nieuwe onderdeel zit erin. Kortom: terug aan het werk. Dynamic Alignment (kijkt de Smart-elr wel naar voren?) en daarna door met casex, casex, casex! Miniwars 2 uitgevoerd en een kandidaat afgevlogen. Soms zit het onderwater mee, soms wordt je upslope gedetecteerd en ga je naar huis!

Tenslotte nog wat presentaties bijgewoond. ZPRV vormde voor enkele weken de thuisbasis van enkele Adelborsten voor de Technische Dienst. Om aan te tonen wat ze geleerd hebben in enkele weken tijd, mochten/moesten ze een presentatie geven over een technisch onderwerp. Van voortstuwing, NBCD of raketverdediging: Allerlei onderwerpen kwamen aan bod!

Next stop, Tromso! (en dan nu in het centrum graag…)

Trondheim & Cold Response

24 maart 2022 at 22:11

 En daar was Trondheim. Ooit hoofdstad van Noorwegen, nu winterse bestemming. Tevens de haven om de SNMG1 staf aan boord te nemen. Na wat ICT-ondersteuning op de vrijdag, zaterdag een bezoekje aan de skipistes. Na het langlaufen (geen succes, dat doe ik niet meer!), nog heerlijk door trondheim gestruind.
Op zondag in de ochtend een stukje joggen en daarna nog wat winkels en terrasjes bezocht.

 

Op naar zee! Deelname aan Cold Response ’22. Een grote NATO oefening voor amfibische eenheden, met het nieuwste vliegdekschip van de UK:

 

Queen Elizabeth, Franse helikoptercarriers, onderzeeboten? Jazeker, want voor de oefening voor ZPRV begonnen was, werden we ge-retasked. Ondersteunen van de Submarine Commanders Course (SMCC). Oftewel: rondscheuren in fjorden en onderzeeboten zoeken met sonar (One Ping Only…).

Dus, casex-casex-casex. Tussendoor photex met alle schepen, en miniwars (drie onderzeeboten in het fjord tegelijk) en vliegoperaties met boordhelikopter NH90. Oh, en State 1 drills. We waren inmiddels wel vergeten hoe het in de FOST ging!
Tot het noodlot toe sloeg. Op Zr.Ms. Tromp ging de draaikoppeling van de Smart-ELR stuk. Dat leverde een draaiverbod op voor de Smart-ELR aan boord, en opdracht kwam om deze zo snel mogelijk te vervangen in Tromso, afmeersteiger Krokovelshavn.

Vertrek naar Trondheim

9 maart 2022 at 18:16

Op 6 maart zijn we vertrokken uit Den Helder voor SNMG1. Voor inzet van SNMG1 is eveneens een NH90 detachement gepland. Dus met een volle hangaar aan materiaal, op weg naar Trondheim voor onze eerste oefeningen. Op weg naar trondheim hebben we rendez-vous gemaakt met de SNMG1 taakgroep, onder leiding van C-NLMARFOR. De Commandant NL-MARFOR (Netherlands Maritime Forces) (https://twitter.com/com_nlmarfor), heeft namens Nederland leiding over de Standing Nato Maritime Group 1. Deze taakgroep maakt deel uit van de snel inzetbare eenheden van NATO. Ze vaart het gehele jaar op de Atlantische Oceaan, Baltische Zee of nabij Noorwegen. Snel inzetbaar voor crisissituaties of inzet.

In ons geval: 4,5 maand oefenen. Althans, dat dachten we. Een eerste havenprogramma leidde ons nog naar New York. Wat het precies gaat worden is onbekend. Het Rendes-Vouz hebben we gevierd met een two-can rule. Deze uitzondering op de geen-alcohol regel aan boord van marineschepen, is aan Commandant voorbehouden, die er enkele keren per jaar toestemming voor kan geven. We begonnen de SNMG1 periode in ieder geval met een helikopter die defect was en een Bevoorrading op Zee (of Replenishment at Sea, RAS).

Volgende stop: Trondheim, Noorwegen en de oefening Cold Response.

Aanvang SNMG1!

8 maart 2022 at 17:30

De Zeven Provinciën is eindelijk begonnen aan SNMG1! Met het vertrek op 6 maart, vergezeld door allerlei tranen en huilende kinders. Op weg naar Noorwegen, Trondheim en Baltische Zee en de Atlantische Oceaan.
In de komende maanden ga ik jullie updaten over het vaarprogramma, de bezochte havens en de avonturen.
Op naar 4.5 maand varen!

Schiedam Dokperiode

15 februari 2022 at 15:33

 

En toen belandde ZPRV in Schiedam. Nee niet in November of December, nee in Februari schoof ZPRV eindelijk het dok in. Ondanks dat de aanleiding vervelend was, leverde het wel mooie plaatjes op! In het dok werd uiteraard gewoon de wacht gelopen, dus vanuit Alkmaar regelmatig met de auto (met KPL Lars) richting Schiedam voor een 24-uurs dienst.
Genoten van alle defensie- en afhaalmaaltijden en beschikbare uurtjes gamen!

 

Winterverlof

23 december 2021 at 15:31

Het winterverlof stond inmiddels weer voor de deur! De laatste voorbereidingen zijn inmiddels getroffen!
Met het defect aan de roeren, werd het programma van de ZPRV weer omgegooid. Wat gaan we doen? Joost mag het weten. Wat duidelijk is: we moeten een dok in. Wanneer? Dat is ‘the million dollar question’.
Wat doen we dan ondertussen? Wachtlopen, bezoeken aan de tandarts, intel briefings bijwonen over geclassificeerde situaties op plekken waar SNMG1 misschien gaat opereren. Kortom: voorbereidingen.

Wat doe ik dan echt ondertussen? Een Qualifier voor Warzone kampioenschap bij de KM en ondertussen Funda afstruinen. Warzone speel ik met een aantal collega’s, en is lekker nuttig tijdverdrijf. Blijkt dat er een grote community is, ook bij Defensie. ’s Avonds tot lekker laat in de avond schieten, en overdag werken aan boord.
Woning zoeken? Ja, na deze functie aan boord van de ZPRV willen we toch echt op zoek naar een mooie woning in het midden van het land. Kortom: Funda scrollen op zoek naar de mooiste woningen in het land. Wensen te over, geld niet genoeg. Wat zijn woningen duur geworden!

En tot slot: Sinterklaas, Kerst, Oud&Nieuw. Allemaal activiteiten die door Corona anders zijn. Ja, de meeste van ons zijn inmiddels al gevaccineerd en klachtenvrij. Toch, elke loopneus, hoofdpijn, keelpijn: alles wordt uitvergroot en vergeleken. Heb ik nu echt corona?! Nee toch niet.