Riga

28 april 2022 at 15:53

Wat heb ik in Riga gedaan? Het is een week geleden en ik kan het mij nu al niet herinneren. Riga was vooral nat (regen, regen, regen) en een stad met identiteitscrisis. Op de wigwap tussen het sovjet-tijdperk en de oude gebouwen, en de moderne gebouwen en de wens om dit tijdperk los te laten.
Vrijdags de wacht, dus de hele dag binnen. De dag begon met aanloop Riga (gat in de dijk), diverse meetings aan boord (Sync Meetings zijn helemaal hot om te vergaderen en meten ook bier te drinken. De wacht, dus dat ging niet), bezoek van de NLse ambassadeur en een pluimage aan officieren van de ‘Defense Academy’. Daarna nog wat afmeerborrels en een rustige avond!
Zaterdags rondrit op een stepje. De steps van Bolt zijn helemaal hip. Gaan 25km/h en je kunt zo lang rondscheuren als je wilt (tot de batterij op is, en je betaalt 25ct/min). Rondje Riga langs de toeristische hoogtepunten dus.
’s Avonds uit eten met Gijs (Loooong Island Nicetea) en een club officieren. COM-SNMG nog bedankt voor de gezelligheid met de shotjes Tequila… Fijn!
Geëindigd in een discotheek met live muziek. Met Jelle ‘samen’ op de step vol gas terug naar de boot, en zondag uitslapen.
Zondags maar weer de stad in. Extra hoogtepunten, KGB museum, Kerkjes, museumplein, winkeltjes en puzzels voor de kinderen gekocht.
Oh en naar de film. Viking Revenge oid. De titel was net zo slecht als de film. Hack&Slash met een sausje ‘viking-drama en hallucinaties’.

Dan maar terug naar zee voor 5 dagen rondscheuren. CASEX (met een échte onderzeeboot dit keer), ADEX (met echte vliegtuigen) en een RAS. Het weekprogramma onderscheidt zich niet van de week ervoor. Weinig spannends dus. Althans, we moeten ons inmiddels voor gaan bereiden op de grootste herbevoorrading die de Koninklijke Marine ooit heeft gezien (Dank Frans). De Logistieke Maffia is er al helemaal van in de ban. 40 pallets met voeding, drank, reserveonderdelen, etc. Geen idee wat we allemaal moeten gaan laden. Het lijkt gister nog dat ik allerlei vis en voeding geladen heb. En aan de stapel chips achterin het schip zijn we er nog niet doorheen.
Maar goed, nog 3 weken tot hamburg, dus er worden allerlei tabletops (duur woord voor vergadering) gehouden hoe we dit moeten managen. Voorspelling: wij staan de sjouwen en de OGHLD staat op de kade te strepen…

Op naar Stockholm!

Tallinn!

21 april 2022 at 14:47

Na een paar dagen varen in de Baltic was het alweer tijd voor een haven. En nu met hoog bezoek: Maike en de kinderen stapten in Amsterdam in het vliegtuig, en vlogen naar Tallinn! Voor ZijvanVijf en HijvanDrie een behoorlijk avontuur. Om het gemakkelijker te maken kwam Milou, schoonzus, mee. Oppas/vakantie zogezegd. Lekker makkelijk voor Maike, en vertrouwt voor de kinderen.
Rond 4 uur ’s middags troffen we elkaar, en daarna hebben we in een paar dagen tijd de stad bekeken, gespeeld in speeltuinen, Dierentuin bezocht (met Olifanten en IJsberen) en roze taart gegeten! HijvanDrie was ook jarig, dus dat meteen gevierd!
Daarna op het vliegtuig terug. Vliegtickets waren kwijt, inchecken mislukt, stress en paniek. Volgende keer de vrouw zelf laten boeken dus!

ZPRV ging daarna weer naar zee. Open zee eerst een AASYWEX uitgevoerd. Een wat? Ja dat hadden wij ook. Anti-Asymetric Warfare Exercise. Er zou een ‘low slow flyer’ komen, maar die hebben we niet gezien. Wel een oude albatros, maar die bleef hoog en hard. Daarna nog een Casex, een SIM-ADEX, een GUNEX (voor klein kaliber en goalkeeper). En tot slot een parade Commandant.
Die parade Commandant was er helaas eentje voor mijzelf als Divisiechef. Als lijnmanager van de Operationele Dienst Verbindingen (ODVB) ben ik verantwoordelijk voor alle personeelszaken. En als iemand dan een ‘boefje’ is en een bakkie trekt (een rapportje), betekend dat voor de lijnmanager het voeren van voorparade (de ‘verhoren’ of getuigenisverklaringen), het uitzoeken van strafmaat, en voordragen bij de varende rechter: de Commandant. Wie zich aan boord niet gedraagt, moet dat bij de Commandant dus gaan uitleggen.

Next stop, Riga.

Tromso (2)

13 april 2022 at 14:32

Tromsø, we are back! En nu echt! Ik heb een fietstocht gepland langs allerlei hoogtepunten (waarom zou je dat doen, denk ik nu). Omhoog, omlaag, omhoog, omlaag! Ze zijn hier niet gewend aan fietsers, dus er wordt wild getoeterd. Of vooral omdat ik op de ‘schone’ weg fiets en niet op het glibberige fietspad wellicht.
Over een enorme brug naar de overkant gefietst en daar uiteindelijk met een grote skilift omhoog. Niet fietsbaar, en gevaarlijk (eergister nog iemand dood gegaan door een lawine); dus we mogen niet offpiste. Dus we gaan offpiste!
Je staat hier voor het gevoel ‘op het dak van de wereld’. Op een enkeling na, maakt niemand de klim naar boven. Er is geen pad, dus het is 45min-1uur lang stampen door een pak sneeuw van ruim 60cm. Maar boven, een uitzicht van jewelste. En kou!
Snel naar beneden, en ’s avonds uit eten. Rendierburger gegeten. Rendier stond nog op de wensenlijst, maar ik kan niet zeggen dat het speciaal was. In ieder geval blij dat ik niet voor de walvis ging. Die was taaaaaaaai.

Na het weekend weer naar zee. Vertrokken uit Tromso met een MISCEX 830. Deze geweldige manoevreeroefening (rijtjes, formaties, draaien, opformeren, naast elkaar, schuin, achterstevoren), is het huzarenstukje van de COMNLMARFOR. Het liefst zou de COM ‘all ships follow me’ uitgeven, heb ik zo het idee.

Baltic
We varen ondertussen naar de Baltic. In lijn met de NATO Missie ‘Assurance’ van de baltische staten. Laten zien dat NATO kan en wil opereren in de Baltische Zee. Naar directe aanleiding van de oorlog in Oekraine, laten weten aan partners in de Baltic en Oost Europa, dat ook de marine meedoet en aan de oostgrens patrouilleert.

En wat doen we op weg naar de baltic? Uiteraard: State 1 Exercises. Deze week in de categorie Battle Damage Exercises (BDX). Wat doen we bij schade aan het schip en bemanning. Terwijl we die oefeningen uitvoeren, uiteraard een RAS, en doen we een schietoefening. Toepasselijke naam voor de schietoefening; een Killer Tomato (opblaastomaat) kapotschieten in een navigatiebox op zee met de naam ‘Ketchup’. We doen een luchtverdedigingsoefening met/zonder echte vliegtuigen en gaan ten anker nabij Frederikshaven.
Daar embarkeren we de Minister van Defensie, die ons een hart onder de riem komt steken voor de missie. We zijn belangrijk!

En daarna: op naar Talinn! Maike en de kinderen komen over, yes!

Tromso (1)

2 april 2022 at 22:50

Aangekomen in Krokovelshavn (ook wel Krokodillentown). Ja dat is de bijnaam voor deze schattige steiger. We liggen een 45minuten uit Tromso, verstopt op een industriehaven. De Smart-ELR heeft een nieuwe koppeling nodig en daarvoor liggen we in Tromso. Nou ja ‘tromso’. De CCO’s lopen aan boord de wacht. Het verband vaart door, dus operationele netwerken en chats blijven bemand. We lopen een soort ‘dubbeldienst’ in de centrale en als reewacht. Weinig gezien van Tromso. Wel mooie foto gemaakt. Tis koud, het sneeuwt, en het wachthutje op het helidek (lees: de partytent) heeft geprobeerd weg te waaien. Het wachtsvolk maar teruggetrokken naar de sectiepost achter.

Drie dagen later weer naar buiten: alles gerepareerd en het nieuwe onderdeel zit erin. Kortom: terug aan het werk. Dynamic Alignment (kijkt de Smart-elr wel naar voren?) en daarna door met casex, casex, casex! Miniwars 2 uitgevoerd en een kandidaat afgevlogen. Soms zit het onderwater mee, soms wordt je upslope gedetecteerd en ga je naar huis!

Tenslotte nog wat presentaties bijgewoond. ZPRV vormde voor enkele weken de thuisbasis van enkele Adelborsten voor de Technische Dienst. Om aan te tonen wat ze geleerd hebben in enkele weken tijd, mochten/moesten ze een presentatie geven over een technisch onderwerp. Van voortstuwing, NBCD of raketverdediging: Allerlei onderwerpen kwamen aan bod!

Next stop, Tromso! (en dan nu in het centrum graag…)