MCM-week Oostende & Vervanging MCMV

23 maart 2019 at 19:17

Het tweede blok is begonnen! Maar voordat we aanvangen met ASW, vindt er eerst een week MCM plaats. Mine Counter Measures, wordt in Nederland uitgevoerd door de mijnenjagers. De hoofdtaak van de mijnenjagers is het mijnenvrij houden van de zee, de kustwateren en de havenmondingen. Daarnaast beschermen ze marine-eenheden in mijngevaarlijke gebieden op de wereld. (…) De mijnenjagers van de Koninklijke Marine hebben altijd een Hull Mounted Sonar (HMS) en afhankelijk van de missie een Self Propelled Variable Depth Sonar (SPVDS). Hiermee zoekt een mijnenjager de zeebodem af. Met deze sonarapparatuur kunnen niet alleen mijnen, maar bijvoorbeeld ook scheepswrakken en vermiste containers worden opgespoord. (bron: Defensie).

Kortom, de mijnenjagers zijn flexibel inzetbaar, maar zijn ook belangrijk voor het beschermen van marine-eenheden. Oftewel, ook in een grootschalig conflict worden mijnenjagers gebruikt, en moeten wij (als cco’s), rekening houden met aspecten van de mijnenjacht zoals planning, tijdsduur, bescherming, dreiging en toegangelijkheid van een mijngevaarlijk gebied.

Om ons kennis en ervaring te laten opdoen met de mijnenjacht, was er een week bij de NATO Centre of Excellence ingepland: EGUERMIN.
Het EGUERMIN kent tevens mijnen-museum, waarin een van de oudste zeemijnen ter wereld ligt, gebruikt bij de Amerikaanse burgeroorlog. Dit telt eveneens als het eerste gebruik van zeemijnen voor oorlogsdoeleinden. Op de EGUERMIN werd de Naval Mine Warfare Awareness Course (NMWAC) gevolgd. Allerlei tips en tricks werden aangewend om ons de ruwe kneepjes van het MCM vak bij te brengen. Waar moeten we rekening mee houden, en wat is er vooral niet mogelijk.

Koekoek by night
Watertoren Maria Hendrikapark, Oostende

Ondanks het wisselvallige weer een gezellig weekje buitenland. De Koekoekwerd bezocht, en een rondje stad mocht ook niet uitblijven.

Artist Impression Mothership
Artist Impression full-MCM toolbox

MCM-vervanging
Halverwege de NMWAC week, werd bekend dat een Belgisch-Frans consortium de nieuwe mijnenjagers gaat bouwen voor Belgie en Nederland. Hoewel er veel discussie is over de keus voor het consortium Belgium Naval & Robotics (Franse Naval Group en ECA), omdat zij via een last-minute korting van 200 miljoen de aanbesteding hadden gewonnen, betekend dit wel, dat er nieuwe MCM vaartuigen komen, die voorzien worden van een nieuwe toolbox (Skeldar V-200 UAV, en nieuwe USV en ROV) om autonoom te kunnen opereren buiten de dreiging van het mijngevaarlijkgebied. Ten behoeve van de UAV dienen ze ook voorzien te worden van een luchtradar, welke de Therma Scanter zal worden, een multi-role radar voor oppervlakte en lucht.

Tegen het gunnen van de MCM vaartuigen aan de Belgische Naval Group consortium, is inmiddels bezwaar gemaakt. Deels door een industrieel consortium van oa. Thales, en ook politiek zijn er veel vragen over het gunnen aan een Frans bedrijf. Vooral gezien de wens van de Koninklijke Marine om zoveel mogelijk dezelfde schepen en types te bouwen, teneinde uitwisselbaarheid van personeel, kennis en systemen mogelijk te maken (de familievorming uit het Sailplan 2030).

Kortom, we gaan zien wat het ontwerp wordt. Lanceerplan voor deze MCM vaartuigen wordt toch pas 2023+, derhalve kan er nog vanalles gebeuren…

J.